El segundo viaje de James Cook (1772-1775)

El segundo viaje de James Cook (1772-1775), encargado por el gobierno brit√°nico con el asesoramiento de la Royal Society, fue dise√Īado para circunnavegar el globo tan al sur como fuese posible para determinar finalmente si hab√≠a alguna gran masa de tierra austral, o Terra Australis Incognita. En su primer viaje, Cook hab√≠a demostrado circunnavegando Nueva Zelanda que no estaba unido a una masa de tierra m√°s grande en el sur, y traz√≥ casi toda la costa oriental de Australia; sin embargo, se cre√≠a que Terra Australis se encontraba a√ļn m√°s al sur. Alexander Dalrymple y otros de la Royal Society a√ļn cre√≠an que este enorme continente austral deber√≠a existir. Despu√©s de un retraso provocado por el bot√°nico Joseph Banks, haciendo demandas irrazonables, los barcos Resolution y Adventure fueron equipados para el viaje y zarparon para la Ant√°rtida en julio de 1772.

El 17 de enero de 1773, Resolution fue el primer barco en cruzar el C√≠rculo Polar Ant√°rtico, haci√©ndolo dos veces m√°s en el viaje. El tercer cruce, el 3 de febrero de 1774 iba a ser la penetraci√≥n m√°s al sur, llegando a la latitud 71¬ļ10’Sur en la longitud 106¬ļ54’Oeste. Cook llev√≥ a cabo una serie de barridos grandes a trav√©s del Pac√≠fico, para demostrar que no hab√≠a Terra Australis por navegar en la mayor parte de las localizaciones predichas.

En el transcurso del viaje, visitó la Isla de Pascua, las Marquesas, Tahití, las Islas Sociedad, Niue, las Islas Tonga, las Nuevas Hébridas, Nueva Caledonia, Isla Norfolk, Isla Palmerston, Islas Sandwich del Sur y Georigias del Sur, muchas de las cuales nombró en el proceso. Cook demostró que la Terra Australis Incognita era un mito, y predijo que la tierra antártica se encontraba más allá de la barrera del hielo.