Tercer viaje de Cook

En su √ļltimo viaje, Cook comand√≥ una vez m√°s el HMS Resolution, mientras que el capit√°n Charles Clerke comandaba el HMS Discovery. Ostensiblemente, el viaje fue planeado para llevar de regreso a Omai hacia Tahit√≠; esto era lo que el p√ļblico general cre√≠a, ya que se hab√≠a convertido en una ¬ęcuriosidad¬Ľ en Londres. Despu√©s de dejar a Omai, Cook viaj√≥ hacia el norte y en 1778 se convirti√≥ en el primer europeo en visitar las islas Haw√°i, a las que llam√≥ islas Sandwich, por el cuarto Conde de Sandwich, John Montagu, en ese momento a cargo de la Royal Navy.

Cuando los exploradores volvieron a la bah√≠a Kealakekua el 17 de enero, 10.000 hawaianos salieron a recibirlos. Los isle√Īos estaban celebrando la fiesta de makahiki en honor de Lono, el dios de su tierra. Por lo visto, creyeron que Cook era dicho dios, por lo que tanto √©l como sus hombres fueron nuevamente objeto de extraordinaria bondad y hospitalidad. Tres semanas mas tarde, el 4 de febrero, levaron anclas y se hicieron a la vela. Mas al cuarto d√≠a les sobrevino un gran hurac√°n, que destroz√≥ uno de los m√°stiles del Resolution y oblig√≥ a Cook a regresar a Haw√°i.

Viajó hacia el este, para explorar la costa oeste de América del Norte. Exploró e hizo mapas de la costa, desde California hasta el estrecho de Bering.

El estrecho de Bering no pudo ser atravesado por Cook, aunque hizo varios intentos. Cook hab√≠a comenzado a tener alg√ļn trastorno estomacal desde hac√≠a alg√ļn tiempo, y esto es tomado como explicaci√≥n a su comportamiento irracional hacia la tripulaci√≥n durante el viaje.

Cook volvi√≥ a Haw√°i en 1779.El 14 de febrero, en Kealakekua Bay, algunos hawaianos robaron un bote peque√Īo perteneciente a Cook. Normalmente como los ladrones eran comunes en Tahit√≠ y otras islas, se tomaban rehenes hasta que las cosas robadas reaparecieran. Pero Cook plante√≥ tomar como reh√©n al rey de Haw√°i, Kalaniopuu. Debido a la irracionalidad de sus actos, tuvo un altercado con una gran multitud de nativos en la playa, con lo cual, durante la escaramuza, se dispararon algunos tiros hacia los hawaianos y √©stos terminaron matando a Cook para devorarlo despu√©s.

Para su sorpresa, en esta ocasi√≥n la recepci√≥n en Haw√°i fue hostil. Algunos opinaban que quiz√°s los ind√≠genas hab√≠an analizado las cosas de manera m√°s racional y hab√≠an concluido que Cook y su tripulaci√≥n los estaban explotando. A juicio de otros, el retorno se contradec√≠a con su ¬ędivinidad¬Ľ. Como quiera que fuera, los hombres de Cook, consternados, cometieron el desacierto de actuar con violencia. Cook determin√≥ apoderarse del jefe Kalaniopu’u y retenerlo prisionero para recobrar la embarcaci√≥n robada. En la lucha que se suscit√≥ en la playa, Cook fue apu√Īalado y golpeado hasta causarle la muerte.